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Portada Entrevista Los Nuevos Dias de Leonidas Herrera

      

Los Nuevos Dias de Leonidas Herrera PDF Imprimir E-mail
Escrito por Hern√°n Payome Villoria   

El incansable Leonidas Herrera. Foto Sólo Ciclismo


En su c√©dula de ciudadan√≠a aparece como Leonidas Herrera, pero en el mundo del ciclismo se le conoce sencillamente como ‚ÄúDon Leo‚ÄĚ. Sigue siendo el director del Club Deportivo Ciclo Ases, adscrito a la Liga de Ciclismo de Cundinamarca y organizador durante m√°s de cincuenta a√Īos del famoso Cl√°sico Nacional de Turismeros.


Considerado como uno de los grandes mecenas en la historia del ciclismo colombiano y tambi√©n uno de los m√°s antiguos y a√ļn vigentes, Leonidas Herrera cuenta a los lectores de S√≥lo Ciclismo.com, lo que fueron sus comienzos en este deporte, su presente y sus anhelos hacia el futuro


SC. ¬ŅD√≥nde y cu√°ndo naci√≥ don Leo?

LH. En Bogot√°, el cinco de enero de 1.932; es decir, tengo 82 a√Īos.


SC. ¬ŅDe qu√© manera nace su amor por el ciclismo?
LH. Todo se remonta al a√Īo 1.953. En esa √©poca tuve la oportunidad de comprar mi primera bicicleta para ir a trabajar. Pero no ten√≠a la menor idea de que iba a terminar viviendo de lleno en el campo del ciclismo. Unos meses despu√©s un amigo me fue motivando para participar en peque√Īas competencias de barrio, e incluso a hacer recorridos hasta Cota y Suba.


SC. ¬ŅC√≥mo naci√≥ el Club Deportivo Ciclo Ases?

LH. Se origin√≥ en un grupo de amigos que comenzamos a hacer entrenamientos de manera cada vez m√°s organizada; despu√©s nos dio √°nimo de competir a nivel de Liga teniendo nuestra propia representaci√≥n all√≠. De all√≠ naci√≥ la idea de conformar un club de ciclismo, pero dudamos mucho de cu√°l ser√≠a el nombre que le pondr√≠amos. Hubo muchas sugerencias, cada uno de los integrantes del grupo propuso un nombre. Finalmente decidimos que quien quedara mejor ubicado en la siguiente competencia, una doble a Chocont√°, tendr√≠a derecho a bautizar el Club. Y as√≠ fue. En el pr√≥ximo chequeo de la Liga, el mejor de los nuestros fue Carlos G. Arias, as√≠ que fue √©l quien le dio el nombre al Club, tomado de la raz√≥n social de una de las bicicleter√≠as que hab√≠a en el sector. Esto fue en el √ļltimo semestre de 1.956. Claro que oficialmente, el veinticuatro de febrero de 1.957 es la fecha de su fundaci√≥n.


Antes de la partida del chequeo


SC. ¬ŅC√≥mo surge la idea de organizar el Cl√°sico Nacional de Turismeros?

LH. Fue toda una odisea. Inicialmente participamos como Club en un intercambio cicl√≠stico que hubo en Medell√≠n, s√≥lo para turismeros, y los resultados fueron bastante alentadores para nosotros. En compensaci√≥n a la invitaci√≥n que nos hicieron los antioque√Īos con todos los gastos pagos, quisimos hacer lo mismo, siendo el Club Ciclo Ases quien tuvo a cargo toda la organizaci√≥n de la carrera, que se efectu√≥ a finales de 1.958. Posteriormente el evento fue creciendo, al incorporarse m√°s ligas a la competencia.


SC. ¬ŅQu√© figuras han pasado por el Cl√°sico y por Ciclo Ases?

LH. Por el Cl√°sico, ser√≠a interminable enumerar a todos los ciclistas que han pasado por all√≠, porque en los a√Īos sesentas y setentas fueron muchos los que participaron y despu√©s fueron de reconocimiento nacional. Pero podr√≠a mencionar a Rafael Antonio Ni√Īo, √Ālvaro Pach√≥n, Gustavo Rinc√≥n, ‚Äúpacho‚ÄĚ Rodr√≠guez, los hermanos Tolosa, Mart√≠n Ram√≠rez, Luis Herrera quien, posteriormente, ingres√≥ a Ciclo Fusa.


SC. ¬ŅEsas grandes figuras han sido agradecidas con Leonidas Herrera, despu√©s del paso de los a√Īos?
LH. A veces prefiero no recordar esas situaciones. De pronto alguien agradeci√≥ algo, pero en t√©rminos generales se han dedicado a ser ciclistas o a sus vidas familiares. Son como hijos que se casan, buscan casa y canasto pa¬ī la plaza, olvid√°ndose de los padres. Incluso los que han ganado millones, se han olvidado de que deben una o dos cuotas en el Club (sonr√≠e).



... y a jugarse la vida entre los carros...


SC. ¬ŅDe todos los ciclistas que ha tenido la oportunidad de conocer, independientemente de si son de Cundinamarca o de otra regi√≥n del pa√≠s, cu√°l de ellos ha tenido la mejor condici√≥n f√≠sico atl√©tica?

LH. Hay varios. Puedo mencionar a √Ālvaro Pach√≥n, Luis Herrera, Rafael Antonio Ni√Īo. Pero nadie igual a Cochise, quien fue muy bueno en todos los terrenos; definitivamente un corredor completo.


SC. ¬ŅC√≥mo ve el ciclismo colombiano actualmente?

LH. Regular. De veinte a√Īos para ac√° se ha vuelto elitista. Se piensa mucho en la calidad y costo de la bicicleta.. Las escuelas de ciclismo no han cumplido con las expectativas con las que fueron creadas. Ya son escasos los ciclistas que nacen con ‚Äúverraquera‚ÄĚ, sufridos, con ganas de triunfar realmente.


SC. ¬ŅCiclo Ases sigue recibiendo el apoyo de las autoridades para realizar los chequeos de fin de semana?

LH. Quiz√°s las Cl√°sicas importantes reciben alg√ļn apoyo, no sin antes soportar un sinn√ļmero de obst√°culos. En cuanto a los chequeos de fin de semana, hasta hace unos doce a√Īos hubo colaboraci√≥n de la Polic√≠a de Carreteras, posteriormente, al crecer el parque automotor de Cundinamarca, los obst√°culos para la realizaci√≥n de esta clase de eventos fueron cada vez mayores. Incluso se nos prohibi√≥ pasar por las carreteras principales. Era un delito hacerlo; prueba de ello es que en alguna oportunidad fui detenido por hacer un chequeo. Por todo lo anterior, actualmente hacemos los chequeos sin n√ļmero que identifique a los ciclistas y tratando de no obstaculizar el tr√°nsito vehicular.


SC. ¬ŅC√≥mo es la vida de Leonidas Herrera actualmente?
LH. Afortunadamente tengo el fruto del trabajo de tantos a√Īos. Conservo mi casa, donde funciona el Club. Y sigo trabajando. Aunque he tenido algunos problemas de salud que me han marginado moment√°neamente de mis funciones.


SC. ¬ŅHasta cu√°ndo lo veremos organizando los chequeos de fin de semana?

LH. Yo creo que hasta el final de este a√Īo. Bien es sabido que la vejez no llega sola, y ya debo ir pensando en dedicarme a descansar. Tengo la plena certeza de que mi colaborador actual, Mauricio Acosta, sabr√° reemplazarme cuando yo me retire.


SC. ¬ŅDeja como herencia alg√ļn hijo o familiar ciclista?

LH. No! Infortunadamente no.


SC. ¬ŅQu√© mensaje le deja a los ciclistas?
LH. Hay que volver al ciclismo antiguo, el de verraquera, de coraje, de sacrificio. Que no se piense tanto en recibir dinero sin haber hecho los m√©ritos suficientes. Todo llega en su momento. El problema radica en que reciben cualquier platica y lo primero que hacen es comprar un carro o montar una bicicleter√≠a, y no vuelven a entrenar por estar cuidando el carro o por dedicarse a la bicicleter√≠a. Y ah√≠ termina todo. Antes duraban quince a√Īos; ahora duran ocho e incluso menos.


Deben tener paciencia para obtener resultados. Muchos padres les dicen: ‚Äúbueno chino, si usted no rinde, mejor p√≥ngase a hacer otra cosa‚ÄĚ. Y eso no debe ser as√≠. Todo requiere un proceso de maduraci√≥n, antes de dar los primeros frutos. Hay muchos retiros, antes de dar la verdadera batalla.


Y lo peor de todo, es que ahora no tenemos un l√≠der. Hay buenos ciclistas, pero no se vislumbra uno con condiciones de ‚Äúmonstruo‚ÄĚ.