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El Dedo en la Llaga, con Matt Rendell PDF Imprimir E-mail
Escrito por Hern√°n Payome Villoria   


Matt Rendell



Por: Hern√°n Payome Villoria


Nota: esta entrevista hace parte del Archivo de Revista S√≥lo Ciclismo. Fue hecha en abril de 2009. Se publica nuevamente para que nuestros lectores puedan hacer un parang√≥n entre el ciclismo de hace seis a√Īos y lo que se vive actualmente, tanto a nivel nacional como internacional.


Entrevista:

Antes de dedicarse a la televisi√≥n y al periodismo, Matt Rendell, este historiador ingl√©s de cuarenta y cinco a√Īos, fue catedr√°tico en universidades brit√°nicas y letonas.



Autor del libro Los Reyes de las Monta√Īas, puede incluirse en un grupo muy selecto de quienes verdaderamente conocen la historia del deporte bandera de nuestro pa√≠s.


Por esta razón, Sólo Ciclismo, quiso hablar con él para poder adentrarnos en esa apasionante mezcla de deporte, afición, pasión y periodismo.


SC. ¬ŅQui√©n es Matt Rendell?

MR. (sonr√≠e). Por fuera no s√© qui√©n soy. Pero por dentro, s√© que soy un ingl√©s al 100%. Soy historiador y ling√ľista que comenz√≥ a viajar por el mundo a los diecis√©is a√Īos. Era muy aficionado al atletismo, pero al estudiar en Italia, me apasion√© por el deporte del ciclismo. Mi abuelo fue un atleta que particip√≥ en los Juegos Ol√≠mpicos de 1936.


SC. ¬ŅC√≥mo puede un extranjero conocer tanto a Colombia y a su ciclismo?
MR. Simplemente me obsesion√© por Colombia. Tuve la oportunidad de ver en casa de un director de cine, la pel√≠cula El Escarabajo. Fui a los archivos de peri√≥dicos como El Colombiano, El Siglo, El Tiempo. Escuchaba m√ļsica colombiana, habl√© con el maestro Botero, con los periodistas y con personas que en apariencia no tendr√≠an porqu√© saber de ciclismo. En Colombia conoc√≠ personas espectaculares como Marco Tulio I. Puerto y Alfredo Castro. El primer ciclista colombiano que conoc√≠ fue ‚Äúel chepe‚ÄĚ Gonz√°lez quien me invit√≥ a su casa en Sogamoso. Todos se han portado muy bien conmigo.


SC. ¬ŅQu√© hace que un pa√≠s pueda hablar de deporte en plena guerra civil, como sucedi√≥ en Colombia en los a√Īos 50s?

MR. Es que Colombia es un pa√≠s de contradicciones que nunca quiere conformarse. Es muy dif√≠cil describir a Colombia con un l√°piz. Por eso Cochise la describi√≥ con una bicicleta. Colombia siempre ha sido un pa√≠s de sensaciones encontradas. Por ejemplo, se dice ‚Äúla econom√≠a est√° bien, pero el pa√≠s est√° mal‚ÄĚ y eso, absolutamente, carece de sentido. Por eso en momentos de guerra, de violencia, existen circunstancias de bonanza. Para m√≠ siempre ser√° incomprensible c√≥mo se pudo lanzar la primera Vuelta a Colombia en 1951, y llevarse a cabo sin suspenderse nunca, durante casi sesenta a√Īos.


SC. ¬ŅSe asocia la palabra ‚Äúcolombiano‚ÄĚ a ‚Äúsufrimiento‚ÄĚ?
MR. Noooo! Lo contrario! Esa es otra de las paradojas. Por ejemplo, jam√°s se podr√° comparar a los chinos en plena revoluci√≥n cultural, esa la larga marcha de Mao, lo rigurosos y estrictos que fueron consigo mismos; eso jam√°s podr√° parecerse al comportamiento del colombiano que es m√°s alegre, no se ancla en los sufrimientos. El colombiano se dedica a la m√ļsica, al baile, al trago y a la comida; un colombiano que no habla de comida no es colombiano. En ese aspecto no tendr√≠a sentido que un deporte tan sacrificado como el ciclismo, sea el emblema del pa√≠s pero, por otra parte, tiene su l√≥gica porque con ese paisaje tan dif√≠cil, con carreteras dif√≠ciles, de constantes movimientos s√≠smicos, se hace imposible terminar un puente, es muy complicada la industrializaci√≥n, la post modernizaci√≥n; entonces hace falta algo para transformar el paisaje en una virtud, y eso lo hace el ciclismo.


SC. ¬ŅPor qu√© cree que el narcotr√°fico fij√≥ sus ojos en el ciclismo hace dos d√©cadas?

MR. B√°sicamente porque el ciclismo es un deporte de la calle que no tiene la institucionalidad de otros deportes que son m√°s ricos, entonces hubo m√°s espacio y la plata siempre escaseaba. Hubo mucha posibilidad de hacerse ver, de ir siguiendo la vuelta a Colombia en helic√≥ptero, en moto, de recibir a los ciclistas en los pueblos, porque ellos son gente del pueblo. Y tampoco se puede negar que hubo viajes a algunas islas caribe√Īas para buscar nuevas rutas, con el √ļnico fin de hacer llegar droga a Norteam√©rica bajo la cubierta del ciclismo. Si alguien metido en este mundo del narcotr√°fico patrocinaba un equipo, pod√≠a seguir a sus √≠dolos de cerca, casi que untarse de su sudor, porque el mismo espect√°culo lo permite. Era una obsesi√≥n, una mezcla extra√Īa entre negocio turbio y verdadera afici√≥n.


S.C. ¬ŅQu√© debe hacerse para volver al Tour de Francia?

MR. Fundamentalmente proteger el talento de Fabio Duarte. Colombia tiene tremendos problemas de dopaje que no se discuten en el pa√≠s, existe mucho silencio sobre este tema. El ciclismo a nivel mundial hoy est√° en crisis por el regreso de Armstrong. El regreso de Armstrong es un retroceso en la lucha contra el dopaje. El a√Īo pasado se vio uno de los mejores Tour de la historia, donde hubo ocho o nueve corredores limpios (yo creo) y cuando no atacaba uno, atacaba el otro. Fue un espect√°culo maravilloso que no se ve√≠a en quince a√Īos. Y se hablaba muy abiertamente sobre este nuevo ciclismo, m√°s limpio. Ahora, con el regreso de Armstrong, todas esas palabras, esas entrevistas y expresiones abiertas sobre haber superado la √©poca del dopaje quedan atr√°s. Armstrong no tolera eso, no acepta que se toque el tema del dopaje.


SC. ¬ŅCon base en lo anterior, qu√© opina de la Operaci√≥n Puerto?

MR. En la primera semana de la Operaci√≥n Puerto sali√≥ mucha informaci√≥n sobre nombres de tenistas, de equipos de futbol, de atletas y de gente de otros deportes. Pienso que hubo mucha fuga de informaci√≥n que era cierta y luego el tema se cerr√≥. Uno sabe que en todos los pa√≠ses, el deporte es un elemento en el juego pol√≠tico. Entonces, por una raz√≥n u otra, la Operaci√≥n Puerto fue un trabajo excepcional por parte de la polic√≠a espa√Īola, pero es un trabajo sin terminar, porque hay altas esferas del mundo deportivo y pol√≠tico que no quieren que se sepa la verdad al respecto, no solamente en el campo del ciclismo.


SC. ¬ŅQu√© opina de la conformaci√≥n de un equipo nacional apoyado por el Estado, en Colombia?

MR. Yo no creo mucho porque al hablar de ‚ÄúEstado‚ÄĚ estamos hablando de pol√≠tica, y hablar de pol√≠tica es hablar de un mundo manipulador. Por esa raz√≥n no creo que pueda funcionar un equipo deportivo bajo un control pol√≠tico; veo m√°s viable el control comercial, como el caso del equipo Kelme en Espa√Īa que logr√≥ vivir m√°s de veinticinco a√Īos. El control estatal no da m√°s estabilidad que el control privado. La verdad, no me fio mucho de la pol√≠tica.


SC. ¬ŅQu√© opini√≥n le merece que la ASO (Asociaci√≥n Tour de Francia) haya dado un grito de independencia ante la UCI (Uni√≥n Cicl√≠stica Internacional)?

MR. Fue un grito que luego se silencio, y ahora no tiene ning√ļn significado

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SC. ¬ŅEl hecho de que la ASO haya comprado a Unipublic el 49% de los derechos de La Vuelta a Espa√Īa, subyuga la principal carrera de este pa√≠s?
MR. No. Yo creo que los expertos mundiales son ASO, en lo referente a promoci√≥n, organizaci√≥n y mercadeo de carreras de ciclismo, lo cual resulta excelente para la Vuelta. Lo que sucede es que hubo un momento en que la ASO quiso conformar un circuito independiente de la UCI, y el a√Īo pasado las autoridades francesas lograron tener un control en el trabajo antidopaje en el Tour de Francia, lo cual revolucion√≥ el ciclismo. En tres o cuatro d√≠as el uso del EPO de tercera generaci√≥n ya fue imposible. Pero con toda seguridad eso no va a pasar este a√Īo. Es m√°s, el presidente de ASO ha sido reemplazado, la rebeld√≠a de ASO con la UCI termin√≥, y es √©sta quien seguir√° haciendo el control antidopaje. Y en cuanto al pasaporte biol√≥gico la UCI anunci√≥ severas sanciones a los ciclistas que fueran detectados positivos, pero hasta el momento no ha pasado nada

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SC.¬ŅPero se han hecho controles?
MR. Claro que se han hecho controles. Pero qué sacamos con que se hagan, si la sangre va a parar a los lavamanos? Y si se examina, dónde están los resultados? El hecho de que se hagan exámenes no quiere decir absolutamente nada.


SC. ¬ŅQui√©n cree que ganar√° el Tour de Francia este a√Īo?
MR. Ganará Contador. No hay que subestimar a Cloden ni a Evans; ahí hay mucha calidad, pero parece que Contador es el mejor del mundo, dopado o limpio.


SC. ¬ŅQu√© nos puede adelantar a los colombianos sobre su nuevo libro de la vida y obra de Jos√© Beyaert?

MR. De Jos√©? (r√≠e). La mentalidad europea afirma que quien va a Colombia o a Tailandia, va en un t√ļnel del tiempo hacia el pasado, hacia lo primitivo. Jos√© jam√°s tuvo esta clase de prejuicios. √Čl era 50% europeo y 50% colombiano. √Čl fue siempre intermediario entre dos culturas.. √Čl lleg√≥ ah√≠ con su esposa, tuvo un hijo, hablaba franc√©s en la casa, ten√≠a muchos amigos franceses, tuvo un restaurante en Bogot√° en los a√Īos 70s. Viaj√≥ con ‚ÄúLa Gran Aventura‚ÄĚ, en parte, porque era la √ļnica persona en Colombia que ten√≠a experiencia en el ciclismo europeo, adem√°s de Cochise, y obviamente podr√≠a traducir, orientar, etc.
M√°s que ser un excelente ciclista, Jos√© Beyaert fue un gran hombre, una persona muy inteligente y muy capaz.. Creo que debo recurrir a Gabo para describir a Jos√©: ‚Äú√Čl viv√≠a para contarla‚ÄĚ. ‚ÄúA √©l siempre le pasaba algo, y si no le pasaba, se lo inventaba‚ÄĚ. Es un libro muy hermoso; es el libro m√°s apasionante que he escrito.