Usted est√° en:
Portada Aficionado Col du Tourmalet. Un gigante del Tour de Francia

      

Col du Tourmalet. Un gigante del Tour de Francia PDF Imprimir E-mail
Escrito por Jos√© Payome Villoria   




Panorámica del Col du Tourmalet. Foto Sólo Ciclismo




Relatos de dos periodistas colombianos en las monta√Īas de Europa.

Por Hern√°n Payome Villoria


El Col du Tourmalet, Puerto del Tourmalet o simplemente Tourmalet, es un paso monta√Īoso localizado en el centro de los Pirineos franceses. Tiene una altitud de 2.115 metros sobre el nivel del mar. 

El Tourmalet es uno de los puertos de monta√Īa m√°s famosos en la carrera ciclista del Tour de Francia, tanto, que se trata del puerto que m√°s veces ha sido incluido en su recorrido. En 85 ocasiones  la caravana cicl√≠stica m√°s  importante del mundo ha tomado sus cumbres como escenario de batalla. La primera vez que se subi√≥ en esta carrera fue en 1910, a√Īo en el que los Pirineos fueron tenidos en cuenta en la competencia.

El puerto de monta√Īa permanece cerrado durante la temporada invernal, tiempo en el que forma parte del dominio esquiable de la estaci√≥n de esqu√≠ de La Mongie, en la parte este del Col du Tourmalet. 




Llovizna y niebla en el ascenso al Tourmalet. Foto Sólo Ciclismo



Hablar del Tourmalet es hablar del ciclismo colombiano y de nombres que  dejaron huella en su encumbrado recorrido, como Jos√© Patrocinio Jim√©nez, quien cruzara primero en el Tour de 1983. Adem√°s se recuerdan √Čdgar ‚Äúcondorito‚ÄĚ Corredor, Fabio Parra, Lucho Herrera, etc.

Es una cuesta dura, exigente, con 18,2 km de distancia en la cual pueden encontrarse  rampas de hasta 13,2%, con una pendiente media del 7,7% que  hace imprescindible el uso de gran ‚Äúpi√Īoner√≠a‚ÄĚ si se quiere llegar con  algo de aire en los pulmones. Por tal raz√≥n, deben sacarse de la maleta los pi√Īones 25 y 28 porque pueden necesitarse.


Viento, lluvia y fr√≠o son  los tres ingredientes que tuvo el ascenso al m√≠tico  Col du Tourmalet.

En  los pirineos franceses, en la poblaci√≥n de Luz Saint Sauveur, pernoctamos el jueves  cuatro de octubre en medio de un intenso fr√≠o, humedad ambiental y lloviznas espor√°dicas.

Por momentos parec√≠a que estuvi√©semos recorriendo las calles de Cajamarca  antes de subir el alto de La L√≠nea.

Esta √©poca del a√Īo, en temporada baja, hace que la mayor√≠a de  los pueblos que hemos visitado, est√©n un tanto vac√≠os y  proyecten  una imagen  sombr√≠a y triste. Y los pocos turistas que  seguramente habr√°, permanecen resguardados en sus hoteles o  camping, sin dar ese ambiente florcl√≥rico que es tan popular en nuestro pa√≠s durante los 365 d√≠as del a√Īo. Son culturas diametralmente  opuestas, pero igualmente interesantes. Indudablemente la paz reinante en todos los √°mbitos y sectores, hace que se respire tranquilidad y sosiego incluso a altas horas de la noche.




Jacques Goddet, director del Tour de Francia desde 1936 hasta 1987


Pero dejemos atr√°s la noche del jueves y conozcamos lo que fue el viernes cinco, con un amanecer   menos fr√≠o que horas atr√°s, y un  cielo parcialmente despejado  que nos animaba a enfrentar las desconocidas rampas del Tourmalet.

Sobre las 10:40 de la ma√Īana y una temperatura de 12 grados  cent√≠grados, comenzamos el duro ascenso que  se manifiesta  desde el comienzo  con un trayecto al 10% y un paisaje que inmediatamente nos hace recordar la salida de Villavicencio hacia el alto de Buenavista por la carretera  antigua.

Los primeros 3 kil√≥metros realmente son fuertes y  el cuerpo a√ļn  est√° fr√≠o. Esto nos obliga a llevar un paso regulado, sin mayores afanes. Luego, la cuesta se tiende un poco pero sin bajar del 7% jam√°s. La carretera  es angosta, pero permite el tr√°fico de veh√≠culos en ambos sentidos. Todo se mantiene en  un desnivel que oscila entre el 7 y el 11% hasta el km 6,  al paso por  Bareges, sitio en el cual la cuesta se empina en sus calles y logra mantenerse en un 13% durante un km m√°s. Luego, como premio de consolaci√≥n, viene una leve disminuci√≥n en el desnivel  y encontramos las primeras curvas en herradura  al 5% que nos dan un segundo aire por espacio de  kil√≥metro y medio. La cuesta deja atr√°s sus concesiones y se vuelve exigente con un 10% hasta el km 10,3.  Al llegar a este punto del caminoun aviso nos indica una  desviaci√≥n a la derecha, haci√©ndonos tomar una carretera m√°s angosta y con pavimento irregular. El desnivel aumenta sensiblemente y, a la altura del km 15, comienza a soplar una fort√≠sima corriente de aire  en contra nuestra, lo que nos obliga a  subir sentados para oponer menos  resistencia al viento.  Luego encontramos una imponente herradura  de m√°s de un  kil√≥metro, la cual nos permite al llegar a  su extremo superior, divisar  varios metros abajo su punta inferior. Esto hace que podamos  tener una idea del desnivel de la ruta que est√°bamos  afrontando y, en cierta forma, se convierte en un factor de motivaci√≥n al ver el camino ya recorrido. Despu√©s del km 16,5, faltando menos de dos para coronar, comienza a llover intensamente y todo se vuelve,  en cuesti√≥n de segundos,  una mezcla de  neblina, lluvia, fr√≠o, viento y respiraci√≥n agitada.  Mirando nuestro reloj de control sab√≠amos que en menos de doscientos  metros encontrar√≠amos  la cumbre y,  una curva a la derecha, nos sorprende  dej√°ndonos divisar el punto de llegada adornado con el  Monumento al Ciclista  demarcando el m√≠tico alto de Tourmalet.



t

Paisaje "a lo colombiano".  Foto S√≥lo Ciclismo


La celebración acostumbrada se hizo en medio de la lluvia, el frío y el viento, pero con el mismo entusiasmo de los días anteriores.

Al tomarnos un reconfortante caf√© en uno de los pocos  establecimientos  en la c√ļspide de la monta√Īa, nos agrad√≥ ver all√≠ adentro,  la bandera de  Colombia  que, junto a otras, adornaba aquel lugar, quiz√°s como homenaje a los ciclistas nuestrros que han dejado all√≠ todo su coraje deportivo, fundamentado en sacrificio y pasi√≥n por un deporte tan maravilloso como lo es el  ciclismo.  ¬°Y el mundo for√°neo lo sabe;  por eso los valora!


Comentarios informales:

  • El porcentaje de desnivel en una cuesta (en t√©rminos muy sencillos) est√° condicionado por el  n√ļmero de metros que se asciendan  respecto al nivel del mar, por cada  cien metros de camino recorrido. Es decir,  si es del 7%, se entiende que  recorriendo 100m habremos subido 7 respecto al nivel del mar. A√ļn as√≠, es factible encontrar rampas cortas, de menos de cien metros, con inclinaciones superiores a las que reporta la literatura, pero por no prolongarse durante m√°s de cien metros quiz√°s no son registradas oficialmente.



Monumento al ciclista, en la cima del Tourmalet. Foto Sólo Ciclismo


 

  • En la subida al Tourmalet se consumieron 700 ml de agua y un sobre de gel energizante. El desayuno, una hora antes, fue caf√© con leche, pan, jugo de naranja. Se sigue manteniendo una dieta con base en carbohidratos (b√°sicamente spaguetti), sin olvidar una  frecuente  hidrataci√≥n.  Se consume complejo B  y  tabletas efervescentes de Magnesio  (con asesor√≠a m√©dico-deportiva)
  • En los ocho puertos coronados no se ha presentado ning√ļn tipo de falla mec√°nica y, afortunadamente nuestra salud  est√° en perfectas condiciones. Tampoco ha habido ning√ļn tipo de patolog√≠a muscular como calambres o desgarres. El peso corporal ha disminu√≠do  algunos gramos, pero a√ļn estamos muy lejos de desaparecer del mapa.


Ellas también merecen un buen descanso. Foto Sólo Ciclismo