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Alpe d' Huez, ni muy muy, ni tan tan PDF Imprimir E-mail
Escrito por José Payome, Fotos: Nelson Rojas L.   






Relatos de dos periodistas colombianos en las carreteras de Europa

Alpe d' Huez es uno de los más famosos finales de etapa de la ronda francesa. Apareció en el trazado de la Grand Boucle por primera vez en 1952, con la victoria del italiano Fausto Coppi.



Desde 1976 ha estado presente en el recorrido de la carrera casi todos los años, y hoy ya se contabilizan 28 oportunidades en las cuales sus imponentes paisajes han servido como epicentro de emociones ciclísticas en el Tour.



Comienza el ascenso


La ascensión comienza propiamente en la localidad de Bourg d'Oisans. Tiene un desnivel aproximado de 1100 m y una longitud de 13 km, con una pendiente media del 8,2% y una pendiente máxima del 11,5%.

El recorrido consta de 21 curvas, en cada una de las cuales aparece una placa con el nombre de los vencedores en la cima. Como en 2013 se ascendió el puerto por 28ª vez, ahora aparecen dos nombres en algunas curvas.



                                                                                 

Curva catorce: placa homenaje a Joaquim Agostinho


En el Tour de Francia 2004, se modificó la etapa de Alpe d' Huez, convirtiéndola en una cronoescalada. Casi un millón de aficionados se dieron cita aquel día para ver la victoria de Lance Armstrong.

Seis corredores han ganado en dos ocasiones en Alpe d' Huez: Joop Zoetemelk, Hennie Kuiper, Peter Winnen, Gianni Bugno, Marco Pantani y Lance Armstrong.

“Lucho” Herrera, "El Jardinerito de Fusagasugá", como profesional entre 1985 y 1992 consiguió 30 victorias. Pero quizás los dos triunfos más recordados serán dos de sus victorias de etapa en el Tour de Francia. Una, cuando en 1984 ganó su primera etapa en el Tour (la primera de esta época dorada del ciclismo colombiano) con llegada en el Alpe d' Huez, dejando atrás a Bernard Hinault y a Laurent Fignon, luego de un intenso duelo. Y la otra, que ganó al año siguiente después de una arriesgada bajada en la que un accidente lo hizo llegar a la meta con la cara ensangrentada a Saint Etienne.

Hay dos formas clásicas para asumir el riesgo de intentar coronar su cima: una, al estilo Ullrich, es decir, empleando multiplicaciones relativamente fuertes  como lo sería un 39 x 19 e incluso 17, y la otra, al estilo Armstrong, con muchísima mayor rotación, haciendo uso de  un posible 39 x 21 ó 23.  Finalmente, la decisión  la tomarán las piernas; ellas tienen la última palabra.




Curva 12: homenaje a “Lucho” Herrera



Una subida ni muy muy, ni tan tan…

El tiempo va pasando poco a poco y de igual forma los kilómetros. De los once puertos pactados para la aventura, se  han coronado seis, pero aún faltan cinco más que pueden traer consigo sorpresas escondidas; pero cada día tiene  su propio afán. Ya vendrán esos momentos. Hemos dejado atrás el mítico alto  Alpe D´Huez, parte fundamental de la historia del Tour de Francia y del ciclismo colombiano.

Y mucho hemos oído hablar de él, algunas cosas se han leído, pero jamás lo habíamos vivido en carne propia. Hoy lo vivimos, lo  “sufrimos“, lo disfrutamos  y lo coronamos con la alegría  que  hemos coronado los anteriores. Antes de enfrentarnos a sus cuestas desconocidas, transitamos  algunos kilómetros en plan de calentamiento y luego sí, hacia arriba, en busca de esas veintiuna curvas que  conforman la subida. Sabíamos que  en cada curva  íbamos a encontrar un  aviso con el nombre de una de las figuras que han triunfado en su cumbre; fue así como fueron apareciendo los nombres de Armstrong, Kuipper, Zotelmelk, Agostinho, Mayo, Schleck, Winnen y … Luis Herrera, en la curva 12.


  • Ficha técnica:
  • 1815 msnmAltitud:
  • 13,2 km.Longitud:
  • 1071 mDesnivel:
  • 8,2%Pendiente media:
  • 11,5%Pendiente máxima:


  • Últimos ganadores:
  • 2013 Moreno Moser/Cristophe Riblon
  • 2011 Pierre Rolland
  • 2008 Carlos Sastre (ESP)
  • 2006 Frank Schleck (LUX)
  • 2004 Lance Armstrong (USA)
  • 2003 Iban Mayo (ESP)
  • 2001 Lance Armstrong (USA)
  • Colombianos en primer lugar en el puerto:
  • 1984 Luis Herrera




Este es Alpe d´Huez


Pero  volvamos sobre el recorrido. 

Digamos que Alpe d´Huez es un puerto de montaña bastante duro pero no traicionero, es decir, se te muestra como es desde el primer kilómetro con rampas que  llegan al 11,5%, y siguen oscilando entre el 9 y el 11. Nunca verás rampas que te dejen quieto, pero tampoco encontrarás descensos o descansos notables, así que, hay que subir regulados sin esperar  regalitos porque esta montaña no los hace jamás. Quizás con un 39-26 ó un 34-21 subas sin complicarte la vida  y con un excelente ritmo. Curva tras curva, y con una temperatura que rápidamente se trepó a los 15, 18 y luego 21 grados, nuestra mente atravesó el Atlántico y  se ubicó en la subida del Boquerón hacia Fusagasugá, o quizás también aterrizó en “pescadero“, en la vía  de Bucaramanga a Bogotá.  Obviamente  son dos países sustancialmente diferentes, pero  quizás pueda hacerse esta comparación para dar una idea más o menos clara  de Alpe d´Huez. Si sólo pretendes subir  sus 13 kilómetros, es suficiente con llevar contigo agua y  un sobre de gel, banano o galletas.

La verdad, no tendrás tiempo para más,  porque  todo transcurre muy rápido y, de curva en curva,  te entretienes sin llegar a desfallecer si has entrenado para ello. Quizás por estar ubicado en una parte alta de la vía y cubierto por ramas de árboles, no puedas ver el aviso que indica la última curva, pero podrás ver los imponentes edificios hoteleros, justo en la cumbre del mítico alto. Esta situación, tristemente, marca un contraste significante con los anteriores puertos, pues la “invasión“ hecha por el ser humano a la  naturaleza,  opaca la belleza natural  y fantástica de las montañas europeas. Con la enorme e inocultable satisfacción de haber coronado  uno de los legendarios del Tour, hemos reanudado  nuestro viaje, rumbo a Avignon, para enfrentar la subida a Mont Ventoux, pletórica de leyendas en la historia del Tour de Francia. Esperamos coronarla sin novedad.





Faltan 2 km para coronar



Comentarios Informales

* Como colombianos, sentimos envidia de los países visitados, al ver que en cada uno de ellos se respeta al ciclista como un individuo más que tiene derecho al uso de una vía, sin importar si su vehículo es de poco peso y volumen. En absolutamente todas las carreteras transitadas, sean éstas de primera, segunda o tercera categorías, los ciclistas son adelantados por el tráfico automotor con el debido respeto, conservando  prudente distancia, y dando prelación en los cruces cuando las señales de tránsito así lo indican. De igual manera la malla vial  en unas partes es buena, y en otras excelente, así que será muy difícil tener contratiempos por daños en la máquina o por pinchazos.  Hay zonas demarcadas, en ocasiones con  colores distintivos, para que  circulen los ciclistas en  las carreteras nacionales, y estas demarcaciones  son respetadas al máximo por los conductores de tráfico liviano y pesado. En mi caso particular, puedo decir que si bien es cierto los ascensos y el paisaje me han generado profunda satisfacción, también  me ha causado paz infinita  el hecho de no estar pensando en que en  cualquier instante puedo ser atropellado por un  vehículo cuyo conductor quizás consideró  que la vida de un ciclista vale un poco menos que su prisa o su irresponsabilidad.





Ciclo Ruta demarcada


** Francia, en la región de los Alpes,  brinda todas las posibilidades geográficas para la práctica del ciclismo. En  una  región puedes encontrar el Col del Telegraphe, Alpe d´Huez, Col de Lautaret, Col de La Madelaine, Col de Galibier, Col de Glandon, Col de  Izoard, Col de la Croix de Fer, etc.   Pero, curiosamente, el ciclismo francés   no gana  el Tour hace treinta años años.

*** Poco a poco en nuestra travesía vamos encontrando mejores condiciones climáticas. Hemos pasado el frío del Grossglockner, la humedad del Mortirolo, la nieve congelante del Gavia, a 15 grados en el Galibier con un  tímido sol, y a 21 grados en la subida a Alpe d´Huez.  Eso nos anima  bastante, pues la  posibilidad de sufrir un resfriado o una gripe era algo que nos preocupaba. Nadie es infalible, pero creo que  no habrá mayores problemas relacionados con el clima.